Craft Central London: an interview with Emily McKillop

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Six months abroad then back to Italian “good ole manners”: a cultural shock. Then I discovered Critical Fashion, the Italian movement on sustainability. I worked a year and researched other four months on sustainability and fashion. At first they appear so apart from each other but I believe, and facts are supporting my feeling, they are getting very close and powerful. In this blog post I would like to focus on one of the aim of Critical Fashion: Collaboration. It is a very subtile question, rules are often missing and freedom may becomes chaos.
But there are some projects around Europe that are working to bring together and share knowledge, like the case of Openwear.

We find ourselves in London, 33-35 St. John’s Square, in front of Craft Central, new name of Clerkenwell Green Association, the not-to-profit pioneering organization established over 25 years ago to build a strong future to art and design. It is one of those places, called hub, working to give designers and artisans a place where “things can happen”. Inspiration and flourishing creative business: a community of designers and makers that talks, meets and swaps ideas. Designers and makers that decide to join Craft Central have the possibility to be part of a network, to show their work in exhibitions and online galleries, rent a workplace and get practical business help. It is an open space were individuals interested in craft and design can visit events and exhibitions, buy original products, commission unique pieces and give support.

To better understand Craft Central dynamics Emily McKillop, one of the association coordinators and designers, give me the possibility and had the patience to clear some of my doubts. The interview concerns four macro areas: key activities, value propositions, customer segments and, last but not least, revenue streams.

What KEY ACTIVITIES do Craft Central require? Do your Makers and Designers take part of your key activities?

Craft Central has four main strands to its activities.
“PLACE AND SPACES” features workshops, studios and exhibitions facilities. The two historic association building provides workspace and exhibitions to a vibrant community of craft people.
“ON SHOW”, innovative craft and design exhibitions, is a very exciting program that takes place both in the histori buildings and in a Pop Up Gallery with a new ‘shop’ every week as well as the twice yearly Made in Clerkenwell open studios. St John’s Square hosts regular exhibitions in its contemporary Showcase, as well as twice yearly One Day Designers Sales and the open studios.
“NETWORK”, a dynamic forum for opportunities and networking, connects over 500 designer makers from across London and the UK helping them to find out about valuable opportunities, meet and talk and benefit from really practical and well thought-out services and resources. Often working alone, makers need access to new contacts and routes to market, new ideas and new business thinking.
“IN BUSINESS”, business training and support, a practical and insightful business training program for designer and makers that really makes a difference. Training is run by consultants who knows the business of craft and design and pass on their knowledge in a variety of ways – one to one surgeries, small group workshops and mentoring. Whether thinking about setting up, new into business or more established, makers’ at all stages of their development need to give constant attention to their business in order to stay robust and profitable. Craft Central is continually developing new and relevant programs to help makers increase chances of long-term success and personal fulfillment whatever stage they are at in their careers.
Designer and Makers are the main focus of all our activities, we constantly get feed back from them and our visitors to improve our services.

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Which Makers and Designer needs is Craft Central satisfying? And which new costumer’s needs are makers and Designers satisfying?

We help designers with many different issues. Some of our most popular courses include costing and pricing, and one to one sessions with consultants who can address all different specific issues.
The unique selling point of many of our designers is that they build relationships with their customers and get to know them personally, many customers value this.

What type of Makers and Designers become part of Craft Central?
Craft Central feature a vibrant community of crafts people and designer-makers including jewellers, goldsmiths, silversmiths, theatrical costumiers, engravers, ceramicists, musical instrument makers and designers of fashion, textiles, graphics and many more. The majority of Craft central Makers sell to a Niche market, makes very small productions and knows their clients.

How did-do you help them raise awareness about Crafters and Maker’s services and products?

Through exhibitions and events at Craft Central, links with universities, our website, facebook, direct marketing to mailing list, local marketing.

How do you help their costumers evaluate Crafters and Maker’s Value Proposition?
Through open studio events, artist talks, curated exhibitions.

How do Crafters and Makers allow costumers to purchase their products/services?

Directly at open studio events, through retailers national and international.

For what values are they really willing to pay Craft Central’s services?

There is a very small fee for Craft Central services these are subsidised by the funding we receive.

For what do they currently pay?
Training between £16 and £26 (18/29€), exhibition space £95 (107€)-£220 (248€).

Do you provide to Designers and Makers Costumers any service that brings revenues to your system?
Open studios

Are there packs of services you developed for the different needs of the Designer or Maker that decides to join you?

Annual network membership is the same for all, our Makers and Designers can buy into as many training sessions that they need.

“But our main revenue streams are from the rent of our studio space and from grants and funding from the public and private sector. A smaller proportion of our income comes from the subsidized fees designers pay and a smaller amount from entrance fees the public pay to come to open studios” says Emily McKillop, that kindly answered to all these questions.

Thank to Emily we could have a better idea of how things get done in UK. There’s a close relationship between designers and clients, and from the other side there’s a kind of patronage of applied arts made to support individual creativity but also to bring craft to new identification, broadened but yet not standardized.

By Sara Savian

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Sei mesi all’estero, poi di nuovo le “buone vecchie maniere” italiane: uno shock culturale. Poi la scoperta della Moda Critica, il movimento italiano sostenibile.
Ho lavorato un anno nel campo e ricercato altri quattro mesi la sostenibilità nella moda, due cose che appaiono così distanti tra loro ma che credo, ed i fatti stanno sostenendo la mia sensazione, sono sempre più vicini e potenti. Vorrei qui mettere a fuoco uno degli obiettivi della Moda Critica: la collaborazione.
Si tratta di una questione molto delicata, un ambito in cui spesso mancano le regole e la libertà si trasforma in caos. Ma ci sono alcuni progetti in tutta Europa che stanno lavorando per mettere insieme e condividere le conoscenze, come Openwear.

Così ci troviamo a Londra, 33-35 St. John’s Square, di fronte a Craft Central, il nuovo nome della Clerkenwell Green Association, il pionieristico istituito non-profit che da oltre 25 anni lavora per costruire un futuro forte per arte e design. È uno di quei luoghi, chiamato hub, che lavora per dare a designer e artigiani un luogo dove “le cose possono accadere”. Ispirazione e un business creativo fiorente per una comunità di progettisti e costruttori che qui si incontra, parla e scambia idee. I Designer e Maker che decidono di unirsi a Craft Central hanno la possibilità di sentirsi parte di una rete, per mostrare il loro lavoro in mostre e gallerie online, affittare un posto di lavoro e ottenere un aiuto concreto in merito al proprio business. Si tratta di uno spazio aperto a tutte le persone interessate all’arte e al design, dove possono visitare eventi e mostre, acquistare prodotti originali, pezzi unici su commissione e supportare.

Per comprendere meglio le dinamiche di Craft Central Emily McKillop, una delle gentili coordinatrici dell’associazione e designer, ha avuto la possibilità e la pazienza di chiarire alcuni dei miei dubbi. L’intervista riguarda quattro macro aree: attività principali, valori proposti, segmenti di clientela e, ultimo ma non meno importante, flussi di entrate.

Quali sono le attività principali che propone Craft Central? Fate partecipare i vostri Maker e Designer alle vostre attività?

Craft Central ha suddiviso le proprie attività in quattro filoni principali: “LUOGO E SPAZI” propone workshop, laboratori e mostre, i due edifici storici dell’associazione forniscono lo spazio di lavoro per le esposizioni alla vibrante comunità che vi partecipa.

“IN MOSTRA”, artigianato innovativo e mostre di design, è un programma molto interessante che si svolge sia negli edifici storici che in una Galleria Pop Up che propone una ‘bottega’ nuova ogni settimana e due volte all’anno il “Made in Clerkenwell” open studios. In St. John Square vengono ospitate regolarmente mostre nella proprie vetrine contemporanee così come, due volte l’anno, l’ “One Day Designers Sales” e gli open studios.

“RETE”, un forum dinamico per opportunità e interrelazioni che collega oltre 500 designer e makers provenienti da tutta Londra e il Regno Unito aiutandoli a scoprire preziose opportunità, incontrarsi, parlare e beneficiare di servizi e risorse veramente pratici e ragionati. Spesso lavorando da soli, i makers hanno bisogno di accedere a nuovi contatti e strade per arrivare al mercato, attraverso nuove idee e modelli di business.

“IN BUSINESS”, formazione e supporto agli affari, un programma di formazione pratico e intuitivo che fa realmente la differenza. La formazione è gestita da consulenti che conoscono le attività di artigianato e design e trasmettono le proprie conoscenze in vari modi, attraverso incontri personali, laboratori di gruppo e tutoraggio. Mentre creano, sia i giovani designers che quelli affermati, devono prestare un’attenzione costante alla loro attività in tutte le fasi di sviluppo, al fine di mantenerla robusta e redditizia. Craft Central sviluppa continuamente programmi nuovi e pertinenti per aiutare i produttori ad aumentare le probabilità di successo a lungo termine e nella realizzazione personale, in qualunque stadio siano della loro carriera.
Designer e Maker sono il perno di tutte le nostre attività e da loro, come dai nostri visitatori, riceviamo costantemente feed back per migliorare i nostri servizi.

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Quali sono le esigenze di Maker e Designer che Craft Central soddisfa? E quali sono i bisogni dei nuovi consumatori che vengono soddisfatti da Designer e Maker?

Aiutiamo i designer in diversi modi. Alcuni dei corsi più popolari insegnano tecniche per definire costi e prezzi, e forniamo consulenze a tu per tu in grado di affrontare tutte le loro questioni.
Il vantaggio dei nostri designer è quello di costruire relazioni con i propri clienti, conoscendoli personalmente comprendono i loro bisogni, e questo viene molto apprezzato.

Che tipo di Makers e Designer fanno parte di Craft Central?

Craft Central dispone di una vivace comunità di artigiani e designer-maker tra gioiellieri, orafi, argentieri, costumisti teatrali, incisori, ceramisti, costruttori di strumenti musicali e designer della moda, del tessile, grafici e molti altri. La maggior parte dei makers vende ad un mercato di nicchia, le piccole produzioni permettono loro di conoscere bene i loro clienti.

In che modo sensibilizzate i consumatori ai servizi e ai prodotti di artigiani e produttori?

Sensibilizziamo i consumatori attraverso le mostre e gli eventi presso la sede, i collegamenti con le università, il nostro sito web e facebook, e utilizzando marketing diretto via mailing list e marketing territoriale.

Come aiutate i clienti a valutare le proposte di artigiani e produttori?

Attraverso eventi, incontri con gli artisti e mostre.

In che modo designer e maker permettono ai clienti di acquistare i loro prodotti e servizi?

Direttamente negli eventi Open Studio o attraverso i rivenditori nazionali ed internazionali.

Per quale valore sono disposti a pagare i servizi di Craft Central?

C’è una tariffa molto bassa per i servizi di Craft Central, per il resto siamo sovvenzionati dai finanziamenti che riceviamo.

Per che cosa attualmente pagano?

Per la formazione tra £ 16 e £ 26 (18/29€), e lo spazio espositivo £ 95 (107€)- £ 220 (248€).

Fornite ai clienti dei Designer e Maker qualche servizio che vi porta ricavi?

Gli Open Studios.

I clienti si riferiscono ad ogni singolo designer per i loro servizi?

Principalmente sì.

Ci sono pacchetti di servizi sviluppati per le diverse esigenze di chi che decide di unirsi a voi?

L’iscrizione annuale al network è uguale per tutti, i nostri Maker e Designer possono acquistare quante sessioni di formazione ritengono di aver bisogno.

“Ma i nostri flussi d’entrata principali provengono dall’affitto del nostro spazio e da sovvenzioni e finanziamenti del settore pubblico e privato. Una parte minore delle nostre entrate deriva dalle tariffe pagate dai designer e una quantità minore dagli ingressi del pubblico che partecipa agli Open Studios “, dice Emily McKillop, che gentilmente ha risposto a tutte queste domande.

Grazie a Emily abbiamo un’idea di come le cose vengono gestite in Inghilterra. C’è una stretta relazione tra i designer ed i loro clienti, mentre dall’altro lato c’è una sorta di mecenatismo, un patronato delle arti applicate che sostiene la creatività individuale, ma anche portando all’identificazione di nuovo modo di fare arti applicate, ampliato ma ancora non standardizzato.

by Sara Savian

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